吴军:如何做好面试的沟通呢?

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职场沟通从面试幵始

2018年,加州大学伯克利分校的一个学生组织让我从面试官的角度出发,给他们做一次面试辅导。事后,我把当时讲述的内容整理为两点心得:首先,在职场上,好的沟通从面试开始,而好的面试从听懂对方的问题幵始;其次,面试并非被动地参加考试,而是要主动展示自己的风采。当然,这些经验是我在谷歌和腾讯面试了上千人之后总结出来的,而这两家公司做事都比较规范。至于这些经验能否适用于那些地域观念很强、管理颇为传统的家族企业,我相信大家自有判断。

如何做好面试的沟通呢?面试前一定要做好准备,这一点无须多强调,如果连这件事情都做不到,那就是在浪费自己的时间和精力。比如,该穿什么服装,提前多久到面试地点,见到面试官应该如何打招呼问候,等等。这些问题的答案在互联网上很容易找到。

我想强调的是,虽然所有单位都要求面试官客观公正地面试完每一位候选人,但很多时候面试官的倾向性在见面的前5分钟就形成了。第一印象不好是面试者丢分的主要原因之一。做好准备、给人一个好印象是成本最低、收益最大的事情。这其实也是一种交流,只不过它采用的不是语言,而是形象。

正是由于面试最初几分钟的交流很重要,大多数面试者都会紧张,这是普遍现象,所以没必要抱怨自己心理素质不好。不仅面试者如此,面试官也不轻松。虽然他们是面试的主导者,但承担了更大的风险:无论是招进一个不合适的人,还是很长时间都招不到一个合适的人,他们所在单位的损失都很大。因此,他们也有压力,也希望在短时间内获得最有效的信息,而不是难为面试者。理解了这两点,面试者就没有必要太紧张。面试不是考试,而是人与人之间的交流和信息沟通。

要进行有效沟通,就需要换位思考。面试者应该想一想,如果自己是面试官,会如何利用4560分钟的时间获得有效信息。要知道,面试官在工作之余花时间面试他人,并非想过一把当老师的瘾,而是希望招一个能够和自己一起工作的同事、下属,有时候甚至是上级。

那么,他们会觉得什么样的人适合呢?一定是彼此有很多共识,能够在同一个知识层面长期交流的人,这一点非常重要。面试官为了找出合适的人,通常采用提问的方式,甚至出考题。如果面试者能够回答得圆满,说明他们将来能够在同一个层面上合作。

但是,这种提问的方式往往让面试者觉得,没能答对问题是最糟糕的表现。诚然,这样的结果让人有些沮丧,但它不是最糟糕的,最糟糕的情况是没有听懂面试官的问题而胡乱回答。因为在日后的工作中,如果你正确理解了领导和同事的意图,即使不会做,别人还有机会教你;但如果没有理解或者理解错了,直接胡干一气,浪费了时间,浪费了资源,给单位和同事带来的损失会很大。

事实上,面试者或多或少会遇到些答不出来的问题,这并不奇怪。因为好的面试官会把问题设计得有相当丰富的层次和足够的深度,他们要通过那些问题了解面试者的能力在哪一个区间。如果出的问题太简单或者太复杂,所有人都答得出来或者都答不出来,就达不到识别面试者能力的目的了。绝大部分面试者都会碰到有点儿吃力的问题,但这不意味着面试失败,面试官本来就没指望面试者能够百分之百地回答出来。但是,如果没搞明白问题本身的意思或者面试官问这个问题的意图,还觉得自己回答得很圆满,那就是真正的失败了。因为这会让面试官认定,彼此将来是无法在同一个知识层面进行沟通的。我面试过的求职者中有大约1/4的人,或者由于紧张,或者由于理解能力差,或者由于沟通技巧欠缺,总之是没听懂问题就急忙回答,这些人最终都没有获得职位。

鉴于此,我给面试者最重要的建议就是,先确定自己完全清楚对方问题的含义,以及对方为什么要问这个问题。面试者在回答之前可以用自己的语言复述一下问题,以便确认自己的理解准确无误。这样,即便没有答对问题,面试官也知道彼此可以在同一个层面上交流。

在美国,博士生导师在自己的学生去国际会议做报告或者申请大学教职之前,都会训练学生成为一个好的讲演者。其中有一项要求就是在回答听众提问时,要复

述一遍问题再回答。很遗憾的是,中国的大学很少会教这类技巧。

不过,听懂问题只是第一步,这时如果急于回答,依然有可能落入面试官设计的陷阱之中。为了避免这一点,聪明的面试者会反问自己:为什么他要问我这个问题?很多面试题的答案没有绝对的对错之分,但有好坏之分。同一个问题,不同的人问出来,他期待的答案可能会不同;同一个问题,在不同场合下,好答案的标准也不一样。这绝不是在网上刷一下面试题库,背下答案就可以做到的。只有理解面试官的意图,在有效交流方面和对方进一步拉近距离,才能知道好与坏的标准。

我在面试时,常常会从下面这个看似非常简单的问题问起:“给你一堆非常非常多的杂乱无章的数字,你如何找到中位数?”

这个问题对于哪怕没有学过计算机的人而言都非常简单,只要将这些数字从小到大排序就好了。因此,为了不让对方觉得被小瞧,我在问这个问题之前往往会说:“让我们从一个非常简单的问题开始,你先预热一下。”

但是,问题真这么简单吗?我在谷歌和腾讯遇到的求职者中,最后能非常圆满地回答这个问题的人并不多。要知道,每一个能来谷歌面试的人,都是从几十份甚至上百份简历中筛选出来,又通过一两轮电话面试的“幸存者”,总体水平不会差。大部分人失败的原因是不理解我提问的意图。有经验的面试者会想一想:面试官为什么问这个看似简单的问题?通过这个问题,他想考察我哪方面的知识或者能力?而没有经验的人会不假思索地给出一个直接的答案——按大小排序,然后把中间那个数挑出来。

事实上,我在提问时是话里有话的,我特意说了“非常非常多”这样的形容词。在这种情况下,给数字排序要花费非常多的时间。如果面试者对我所在的公司一一无论是腾讯还是谷歌——有所了解,就应该知道,我们要处理的数据量远非一般公司可以比拟。因此,那种看似很直接、在小公司或许可行的方案,拿来处理谷歌或腾

讯的数据根本不可行。面试者如果能想到这一层,就会知道我所期望的好方法绝不是排序,而是更高效的解决方案。

无论在美国还是在中国,没有事先看过答案的面试者中,有六七成的人一开始是想不出有效解决方法的。这时,面试者水平的高低就看出来了。有经验的面试者即使不能马上想出答案,也知道面试官并不期待一个不费脑筋的笨办法,这类人往往会说:“我知道将这么多数字排序绝不是好办法,不过它在万不得已时算是一个笨办法。能否给我两分钟时间仔细想一下?”这样的表述恰恰是面试官想听到的,这说明面试者不仅听懂了题目,还知道排序不是对方期待的答案,并且通过这样一次有效的交流沟通,他还获得了几分钟进一步思考的时间。

接下来,有的面试者会想出好的解决办法,但更多的人其实没法在两三分钟内想出来。这时,有经验的面试者会主动寻求帮助,比如询问能否给一些提示,而没经验的人会自己死磕。面试官更喜欢哪一种面试者呢?通常是前者,因为在工作中,遇到不会的情况向别人请教,然后把问题解决,并非一件丢脸的事情。但是,如果一个人闷头干半天却什么都做不出来,反而会耽误工作。在获得提示之后,一些面试者可以解决这个问题。他们虽然不如那些能够独自解决任何问题的“超级明星”好,但至少不会被某个面试官“判死刑”。

而那些事先看过答案的人,就算能够很快地回答出来,我和我的同事通常还会准备三四个后续问题等着他们。比如,让他们分析一下自己提出的算法的复杂度;再比如,假设数据量大到一台服务器都存储不下,需要1000台服务器时,怎样解决这个问题。这里面涉及的知识非常多,不是刷题能够解决的。最后能够靠自己完美回答所有延伸问题的人其实很少,但是有经验的面试者可以通过和面试官不断地沟通,圆满地解决上述问题。

面试其实是实际工作的一次预演。一个人能够在第一时间理解领导和同事的意图,独自圆满地解决问题固然好,但更多时候,我们需要通过不断和别人讨论、交流,越来越深刻地理解问题,找到越来越好的答案。这才是最有效的工作方式。能够以这种态度工作的人,也是容易合作、具有团队精神的人。面试的一个重要目的就是找到可以一同工作的人。

当然,面试者除了让对方知道自己有基本的工作能力,能够和大家一同合作之外,还应该展现自己特有的风采。

本文选自吴军《格局》

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